Descubre el carácter alegre de Asunción Por The New York Times el

Asunción es una ciudad fascinante y poco visitada en Paraguay, un lugar de viejos edificios que dejan ver el paso de los años y aceras desniveladas, fragmentos de guaraní (la lengua indígena local) mezclados con español en el lenguaje hablado y en las señalizaciones; además de una reciente infusión de las novedades cosmopolitas visibles en las cafeterías y los hoteles con una decoración chic e industrial. Ya sea que busques restaurantes retro que no han cambiado en cincuenta años, donde los lugareños comen caldo de pescado y mandioca en todas sus formas, o innovadoras galerías y almuerzos al estilo del “brunch” estadounidense, los encontrarás aquí.

VIERNES

3:00 p.m. Memorias

Echa un vistazo a uno de los periodos oscuros de la historia paraguaya en el Museo de las Memorias (entrada libre). El museo está ubicado en un edificio que alguna vez fue un centro de detención y tortura de la dictadura del general Alfredo Stroessner (1954-1989), las fotos y los instrumentos de tortura -látigos, máquinas de electrochoques, herramientas para arrancar las uñas- hablan por sí mismos, al igual que la terrible evidencia de la colusión estadounidense.

4:30 p.m. Al mercado

El Mercado Municipal (conocido como Mercado Cuatro), es un lugar que podrás explorar por horas. Detente en una de las mesas cubiertas de manojos de hierbas frescas y secas. Son “yuyos”, medicina herbal; dile al vendedor qué te duele, ya se trate de un malestar estomacal o un dolor de cabeza, y macerará las hierbas pertinentes con un mortero.

8:00 p.m. Carne y cerveza

A la hora de cenar, dirígete al área de alimentos del Parque Nacional Mburucuyá, un espacio abierto en el que cada noche hay mucha gente y música. Los niños se entretienen en el castillo inflable, los padres degustan cerveza artesanal de barril de la cervecería local Sajonia y los amigos comparten platos de yuca frita y sándwiches de salchicha. Muchas de las 25 gastronetas sirven res paraguaya de distintas formas, pero lo mejor son los filetes Braford de la gastroneta Osso, que sirven directo de la parrilla. La cena para dos cuesta100.000 guaraníes, o 17,35 dólares.

10:00 p.m. Hora feliz

El elegante Bar Mariano Domingo es parte de Chaco. Es un pequeño espacio bien diseñado con muebles de los 70 y cocteles de la casa hechos con maestría. Los miércoles hay un DJ y jazz en vivo que atraen a la audiencia más a la moda. A unas cuantas calles, un patio ferroviario en desuso y un enorme cobertizo para trenes albergan La Cachamba, donde los bármanes utilizan licores infusionados en casa (con menta, jengibre e incluso mandioca) para elaborar creativos cocteles salpicados de flores.

SÁBADO

9:30 a.m. Café y casas

La mayoría de los lugares históricos se encuentran en el centro de la ciudad y se pueden ver en unas cuantas horas. Comienza por el Palacio de los López, la sede neoclásica del gobierno. Camina hacia el este a lo largo de los parques frente al malecón hasta el Cabildo (gratuito), que vale la pena visitar por la habitación de coronas chamánicas hechas de plumas y otros artículos de colección que pertenecen a los grupos indígenas. Desde ahí, pasa por el Panteón Nacional de los Héroes, una capilla y un mausoleo que resguarda los restos de los soldados caídos y del primer presidente de Paraguay. Después, regresa al oeste para visitar la Casa de la Independencia (entrada libre), donde se declaró la independencia de Paraguay. Ve por tu dosis de cafeína al Café Consulado, que tiene el mejor café de la ciudad y exposiciones de arte.

11:30 a.m. Arte y parque

Una pequeña galería en un hermoso espacio residencial, Hepner, representa a los nuevos artistas de Paraguay (también tienen arte del siglo XIX y principios del XX). Pide ver la obra de Fidel Fernández y Enrique Collar. Después, aprovecha la cercanía del Parque de la Salud para ir de paseo.

1:00 p.m. Prueba el tereré

Dirígete a Villa Morra, uno de los distritos más elegantes y a la moda de la ciudad, para un “desmuerzo” o brunch en El Café de Acá. Tiene desayunos estilo estadounidense y delicias locales como los churros con dulce de leche y huevos revueltos con mandioca y queso. Si querías probar el “tereré” (té helado de hierba mate), este es uno de los pocos lugares que lo tiene. El “brunch” para dos cuesta alrededor de 130,000 guaraníes.

3:00 p.m. Compra local

En los barrios más adinerados del este de la ciudad se encuentran las boutiques especializadas en artículos para el hogar, artesanías y ropa de diseñadores locales. Elige los coloridos tapetes trenzados de Nde Valé, que además vende platos y tazas de cerámica esmaltada. La boutique Oh! Sí, es una parada esencial si se busca ropa a la última moda para mujer elaborada localmente.

5:00 p.m. Arte y reliquias

Explora el Museo del Barro (entrada libre). Sus tres espacios de exposición están conectados: una colección de arte contemporáneo paraguayo; otro, muestra reliquias que datan desde la cerámica precolombina e incluyen iconos y estatuas cristianas de las misiones jesuitas de los siglos XVII y XVIII. El más impresionante es el espacio destinado a la colección de arte indígena.

9:00 p.m. Dosis de lujo

Tierra Colorada, que dirige el chef Rodolfo Angenscheidt, es el peso pesado de la escena gastronómica nocturna de Asunción. Angenscheidt se centra en platillos tradicionales, que sirve de maneras inusuales. Cena para dos, con vino, ronda los 450,000 guaraníes.

DOMINGO

10:00 a.m. Arte callejero

Los domingos son tranquilos, el tiempo perfecto para un recorrido por los murales del centro histórico. Compra un par de “chipas”, bocadillos de pan rellenos de queso de forma circular, en Ña Eustaquia antes de caminar hacia la Calle Estrella, donde se encuentra un espectacular ejemplo de arte callejero que hace referencia a la herencia indígena del país. Algunos de los murales imperdibles son “El Reservista Purahéei” en la esquina con la Calle Ayolas y las enormes representaciones de un hombre y una mujer, pintados con una pantera, un ave y otros símbolos selváticos, del lado del Hotel Zaphir entre Montevideo y Colón.

1:00 p.m. La cafetería

Bolsi es una cafetería que hace honor a su nombre, un lugar donde todos en Asunción, desde los políticos hasta los estudiantes universitarios, vienen a sentarse ante el mostrador para charlar y saborear comida casera. El menú se ha actualizado, con sándwiches de atún y queso y cerveza artesanal paraguaya Herken, además de los favoritos locales como el caldo de pescado y el sándwich de milanesa. Deja espacio para el postre. La comida para dos cuesta unos 120,000 guaraníes.

ALOJAMIENTO

Las enormes habitaciones y ajetreadas áreas comunes del Hotel Boutique La Misión (Dr. Eulogio Estigarribia 4990; lamision.com.py; habitaciones dobles a partir de 176 dólares, desayuno incluido) tienen una ubicación práctica; también cuenta con una alberca en la azotea y gimnasio. Lo chic industrial se combina con un club de caballeros del siglo XIX en el espléndido Hotel Factoría (Dr. Francisco Morra 813; factoriahotel.com.py; habitaciones dobles a partir de 140 dólares), donde las 17 habitaciones albergan a toda una familia y el restaurante sirve un desayuno (incluido) de primerísima categoría.